Bitcoin of ‘shitcoin’? Valkuilen bij bezit van bitcoins.

BitcoinNieuwsgierig geworden door alle media-aandacht, deed ik eind 2017 mijn eerste, zeer bescheiden, aankoop van bitcoins. Enkele weken later en veel ervaringen rijker, acht ik de benaming ‘shitcoin’ allerminst misplaatst. Niet zozeer vanwege een tegenvallend rendement, want dat was meer dan in orde. In nauwelijks 2 weken tijd was mijn inleg al verdubbeld. Maar er zijn meerdere valkuilen die vraagtekens plaatsen bij het bezit van bitcoins.

Handelen, bewaren en traden

In grote lijnen kan je bij cryptocoins 3 kenmerkende elementen onderscheiden:

  • koop en verkoop van coins;
  • bewaren van je coins (wallet);
  • en (optioneel) traden met coins.

Bitonic als Nederlandse aanbieder

Bij mijn eerste aankoop van bitcoins koos ik voor een Nederlandse aanbieder met de naam Bitonic. Die keuze was voor mij als aankomend belegger een hele logische:

  • betalen kan je er simpelweg met Ideal;
  • bij een inleg van minder dan 50 euro, kan rekeningverificatie achterwege blijven;
  • de website van Bitonic is geheel Nederlandstalig en zeer informatief.

Past perfect in firma “List en bedrog”

Maar wat schetst mijn verbazing! Enkele dagen na het schrijven van deze post heeft Bitonic het minimale bestelbedrag ingesteld op € 1.000,-. En wat nóg schandaliger is, het minimale bedrag voor uitbetaling is vastgesteld op 500 euro. Ronduit een schoffering van talloze brave zielen die, gelokt door de melding “geen verificatie bij aankoop kleiner dan 50 euro“, een Bitcoin-gokje waagden. De zoveelste valkuil in de “bitcoin-beerput”.

De beste wallet voor cryptogeld

Om niet uitsluitend afhankelijk te zijn van de bitcoin, kocht ik enkele dagen later ook nog een kleine voorraad Ethers. Dat is een van de vele ‘altcoins’ (alternatieve cryptocoins), die er op de markt zijn. In totaal was ik daardoor de trotse bezitter van een beursje met cryptogeld ter waarde van pakweg 100 euro. Op zoek naar een goede wallet om mijn coins te bewaren, werd ik door ‘kenners in de markt’ min of meer richting ‘Blockchain’ gedreven, een in Luxemburg gevestigde onderneming. Achteraf bezien was dat geen beste keus, maar daarover later meer.




Cryptocoiners, gebruikersgroep op Facebook

Zoals gezegd, verliepen de eerste dagen qua prijsvorming stormachtig. In no time wist ik mijn 100 euro al te verdubbelen. Inmiddels had ik me via Facebook aangemeld bij een gelijkgestemde gebruikersgroep, die zich ‘Cryptocoiners’ noemt. Boegbeeld van cryptocoiners is Roelf Sluman, een marketing- en ict-specialist die zijn sporen ruim verdiend heeft bij iOS Academie. Dat is een opleidingsinstituut, onder meer voor het zelf ontwikkelen van apps met behulp van SWIFT. Inmiddels presenteerde Roelf met regelmaat instructievideo’s op You Tube over het traden met bitcoins. De man bezit het vermogen om deze complexe materie op een zeer bevlogen en heldere manier over te brengen.

Traden met bitcoins

Bij het traden bedient Sluman zich van koerspatronen die candlesticks hem bieden. En eerlijk is eerlijk, de man is daar uiterst bedreven in. In één oogopslag heeft hij gezien of een altcoin zich al dan niet leent om in te handelen. Overigens is zijn handelsstrategie niet gericht op verzilveren (cashen), maar uitsluitend op vermeerdering van zijn bitcoinbezit. Kort gezegd komt dat op erop neer dat hij doorlopend altcoins inruilt voor bitcoins, altcoins die net een geweldige koerssprong hebben doorgemaakt. En met die bitcoins koopt hij weer goedkoop andere altcoins aan die op het punt staan naar boven uit te breken. Op die manier werkt hij gestaag maar wel gestructureerd aan de groei van zijn bitcoinbezit. En men zal moeten bekennen, zijn uitleg komt heel overtuigend over.

Handel in Bitcoins omgeven door onduidelijkheid en chaos

Wat opviel in de gebruikersgroep op Facebook, was dat er veel enthousiasme maar ook veel onduidelijkheid bestond. Mensen waren massaal ingestapt en doken als gekken op alternatieve coins met de meest exotische namen. En uiteraard verliep dat allemaal niet bepaald vlekkeloos:

  • veel Engelstalige documentatie doorspekt met  vakterminologie;
  • complexe aanmeld- en verificatieroutines;
  • transacties die in het honderd lopen;
  • coins die onderweg ‘ergens’ blijven hangen;
  • helpdesk die de overweldigende vraag niet aankan;
  • bitcoinhandelaren die geregeld offline gaan en niet kunnen leveren.

Kortom een compleet gekkenhuis waarin iedereen over elkaar heen valt.

Een wallet bij Blockchain

Zelf was ik voor het bewaren van mijn coins min of meer bij toeval terecht gekomen bij de Luxemburgse aanbieder Blockchain. Na enkele dagen viel me op dat er nauwelijks sprake was van een volwaardige helpdeskfuctie. Op vragen die ik stelde, kwam geen enkele reactie. Zoals meerdere aanbieders werd op de site een standaardtekst vertoond die attendeerde op de uitzonderlijk hoge werkdruk die kon leiden tot grote vertraging bij de transactie-afwikkeling.

Geen stabiele omgeving

De registratie bij Blockchain kon ook allerminst stabiel worden beschouwd. Naast ondersteuning van de Bitcoin (BTC) en de Ethereum (ETH), kon de wallet inmiddels ook een derde munt, de Bitcoin Cash (BCH), laten registreren. Maar met de regelmaat van de klok bleken Ethereum en Bitcoin Cash in het portefeuille-overzicht te ontbreken. Men kan zich voorstellen dat het even schrikken was toen dat de eerste keer voorviel. Niet lang daarvoor was er het bericht dat een grote Amerikaanse bitcoinbeurs gehackt was en dat er voor miljoenen gestolen was. Vragen daarover aan de helpdesk werden niet beantwoord. Bij Cryptocoiners, de gebruikersgroep op Facebook, hadden zich inmiddels meerdere ‘coiners’ daarover beklaagd.




Omruilen van coins niet goedkoop

Qua rendement had ik de eerste dagen de wind in de rug: zowel bitcoin als ether schoten omhoog. Met de handelsstrategie van Sluman in het achterhoofd, besloot ik een gedeelte van mijn bitcoins (BTC) om te ruilen voor de Bitcoin Cash (BCH). Ook dat was (onbewust) een gelukkige greep. In de daaropvolgende dagen schoot de koers van de BCH de lucht in. Kennelijk was er sprake van koersmanipulatie door de oprichters van de BCH, in feite een afsplitsing van de originele bitcoin.

Exchange-fee ten koste van koerswinst

Enfin, ik had een flinke winst behaald met de BCH en wilde de altcoin weer omwisselen in BTC. Maar dat heb ik geweten. Meteen werd er weer een fors deel van mijn winst ingeleverd aan transactiekosten (fee). Per saldo was ik niet veel opgeschoten: ik was immers tweemaal omwisselingskosten verschuldigd geweest, zowel bij ‘aanschaf’ van de BCH, alsook bij latere omruil weer in BTC. Kortom, handelen in bitcoins is niet bepaald een van verdienmodellen die ik leken kan aanraden.

Wat als je coins niet bij Shapeshift aankomen?

Gefrustreerd door meerdere onplezierige ervaringen, besloot ik mijn Bitcoin-experiment al na pakweg 2 weken te beëindigen. Daarvoor was wel noodzakelijk dat ik mijn ethers eerst moest omruilen in bitcoins. Kennelijk maakt de Blockchain Wallet voor die omwisseling gebruik van de exchangediensten van Shapeshift.

  • Enfin, ‘s avonds tegen 21.00 uur mijn ethers voor omruil aangeboden;
  • Dan gaan er enkele uren voorbij waarin het systeem als een bezetene zit te stampen. Melding “Funds sent”;
  • En dán, de volgende ochtend,  de ontnuchterende melding “Trade failed”;
  • én “Your pending transaction expired before we received your deposit. However – it looks like we dont have a valid return address for you. Please contact our support and reference the following id to receive your deposited coins back”.

Investering kwijt?

Omdat me niet geheel duidelijk is of de melding afkomstig is van de Blockchain Wallet of Shapeshift, zend ik een hulpvraag aan beiden. Inmiddels zijn we 3 dagen verder en is geen enkele reactie ontvangen. Er bekruipt me nu toch een donkerbruin vermoeden dat ik mijn eerste bitcoininvestering kwijt ben. Gelukkig was het bedrag van dien aard dat ik deze domper wel te boven zal komen. Toch een boodschap aan iedereen die nog willen instappen: “Een gewaarschuwd man telt voor twee”.