Cryptogeld, zeepbel of goudmijn?

BitcoinHet grote publiek stortte zich in 2017 massaal op een nieuwe markt: die van het cryptogeld, meer speciaal de bitcoin. Eind dat jaar bezaten naar schatting 140.000 Nederlanders zo’n digitale munt. De meesten daarvan kochten die niet om er hun boodschappen mee af te rekenen. En ook niet om te sparen. Nee, ze hopen er ooit op een grandioze manier mee binnen te lopen, te cashen dus.

Verdienmodellen met risico’s

Gevraagd naar de essentie van cryptogeld of de achterliggende blockchain-technologie, moet driekwart van bedoelde beleggers het antwoord schuldig blijven. Niet zo vreemd dat deze mensen door de financiële wereld worden weggezet als gelukszoekers. Ze overzien niet wat ze doen en nemen onverantwoorde risico’s met dergelijke verdienmodellen.




Gevestigde orde zaait twijfel

De gevestigde orde laat geen kans onbenut om twijfel te zaaien over cryptogeld. Een traditionele bank als Rabobank typeert de hype schamper met uitlatingen als:

  • beleggen in een munt die geen rente oplevert;
  • een fenomeen dat evenmin dividend genereert;
  • een munt die geen algemeen geaccepteerd betaalmiddel is;
  • een munt die geen intrinsieke waarde bezit.

Dankt populariteit aan witwaspraktijken

En volgens Joseph Stiglitz, die in 2001 de Nobelprijs voor Economie won, dankt de bitcoin zijn populariteit alleen aan de mogelijkheden voor witwaspraktijken. Er is immers geen enkele vorm van toezicht.




Onwaarschijnlijke rendementen cryptogeld

Dat mag dan allemaal wel waar zijn, maar vooralsnog hebben de bezitters van bitcoins toch het gelijk aan hun kant. Op 11 december 2017, nota bene de dag dat de handel in bitcoin-futures startte, brak de koers zelfs door de grens van 17.000 dollar heen. Een jaar daarvoor noteerde één bitcoin nog minder dan 1000 dollar. Een rendement van ruim 1600%.

Digitale versie van traditionele valuta’s

Ook toezichthouders als De Nederlandsche Bank (DNB) en de Autoriteit Financiële Markten (AFM) waarschuwen voor de gevaren van cryptogeld. Maar cryptogeld en de achterliggende blockchaintechnologie negeren, durven banken en toezichthouders ook weer niet. De Zwitserse grootbank UBS zit een consortium van 6 banken voor die werkt aan digitale versies van traditionele valuta’s.